La gravure consiste à tracer des sillons qui suivent les lignes d'un dessin. elle peut être exécutée de trois manières principales :
1 -par frappe, avec des ciseaux, des gouges, des pointeaux, des étampes, etc., le métal est refoulé.
2 - par incisions, elle est dite gravure en taille douce et est réalisée par enlèvement de la matière.
3 - par acide, c'est la gravure à l'eau forte. Le métal est recouvert d'un vernis protecteur puis on trace le dessin à l'aide d'une pointe sèche. la plaque est alors plongée dans un bain d'acide qui ronge le métal aux endroits où il a été découvert par la pointe sèche.