On entend par fer forgé, un ouvrage qui a été réalisé, le plus souvent à chaud, au marteau sur l'enclume, par déformation de la matière. Les opérations qui suivent: cintrer, former, couder, etc. relèvent du domaine du fer forgé .

Par contre, dans certains ouvrages, le travail à la forge n'intervient pas: le découpé, le repercé , la gravure, la prise dans la masse, etc. sont réalisés par enlèvement de la matière. Le travail de la tôle par repousé et relevé qui s'exécutent à froid ne sont pas des ouvrages de forge.